FRICCIÓN ENTRE NEUMÁTICOS Y CARRETERA: CUESTIÓN DE VIDA O MUERTE

La fricción entre los neumáticos de su automóvil y la carretera determina su aceleración máxima, y lo más importante su distancia de frenado. Por lo tanto, la fricción en realidad podría ser una cuestión de vida o muerte. Pero hay que decir que la fricción, tiene ambigüedades frustrantes.

Muchos años de investigación y de práctica han dado lugar a la creación de la banda de rodadura para neumáticos de automóviles, diseños que ofrecen una buena tracción en una amplia variedad de condiciones. La banda de rodadura canaliza el agua lejos de las superficies de apoyo en carreteras mojadas, para combatir la tendencia al aquaplaning. Al incrementar la velocidad del vehículo, el agua no puede ser desalojada velozmente por el frente del neumático hacia el exterior de su huella, ni expulsada por las acanaladuras del dibujo del mismo, por lo que la presión sobre su base comienza a aumentar. Si el agua no es desalojada hacia el exterior de la huella, se introduce entonces entre el neumático y la calzada, levantando literalmente la rueda, con el peligro que ello conlleva.

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Se determina el coeficiente de fricción entre neumático y pavimento, aproximadamente 0,7 para carreteras secas y 0,4 para carreteras mojadas. El diseño de la banda representa un compromiso “todo el tiempo”. Si fueras un piloto de carreras, utilizarías los neumáticos de carreras sin banda de rodadura. En superficies secas se podría obtener un coeficiente de fricción tan alto como 0,9, pero la conducción en carreteras mojadas sería un auténtico peligro ya que el coeficiente en carretera mojada podría descender al 0,1.

Tarde o temprano, la mayoría de la gente tiene que hacer frente a la difícil tarea de frenar en una parada de emergencia. Es un problema muy difícil, y no hay respuestas definitivas. Lo que debe tener en cuenta, es que debe mantener sus ruedas en el pavimento mientras se frena, no resbalar, ya que hay una diferencia significativa entre la fricción estática y cinética, y conseguir más fuerza de frenado de esa manera. Pero por lo general, en esa situación no se tiene tiempo para hacer un delicado juicio acerca de lo difícil de accionar el freno. Para obtener buenos resultados debe tener buenos neumáticos, ya que no todos los pavimentos ni todas las circunstancias climatológicas pueden ser las más adecuadas. El otro problema es que en una emergencia extrema, la frenada es instintivo y se tiende a pisar el freno tan fuertemente como pueda antes de que siquiera pensemos en ello.

Tal vez el bloqueo de los frenos no es tan malo en buenas condiciones y con la carretera seca, y es posible que no pueda dejar de hacerlo en caso de emergencia extrema. Pero si bloquea las ruedas en una carretera mojada, los resultados podrían ser desastrosos.

Miryam Moya
http://www.miryammoya-perito-judicial.com/

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¿SABE FRENAR DE MANERA CORRECTA Y SEGURA?

En primer lugar, vamos a tratar de explicar cómo funcionan los frenos. Están diseñados para reducir la velocidad de su vehículo, pero probablemente no por los medios que usted piensa. El error común es pensar que los frenos presionan contra el tambor o disco, y la acción de compresión es lo que frena. Esto sólo tiene una parte de razón por la cual se reduce la velocidad.

Los frenos son esencialmente un mecanismo para cambiar los tipos de energía. Cuando usted está viajando a cualquier velocidad, el vehículo tiene una energía cinética. Al aplicar los frenos, las pastillas o zapatas presionan el tambor de freno lo que convierte la energía cinética en energía térmica mediante fricción. El enfriamiento de los frenos disipa el calor y el vehículo se ralentiza. Esto muestra la Primera Ley de la Termodinámica, a veces conocida como la Ley de Conservación de la Energía. Establece que la energía ni se crea ni se destruye, sólo se transforma. En el caso de los frenos, se convierte a partir de la energía cinética en energía térmica.

Debido a la configuración de las pastillas de freno y rotor en un freno de disco, la ubicación y la fuerza angular del punto de contacto donde se genera la fricción también proporciona mecánica que resiste el movimiento de giro del rotor.

Algunas personas se gastan su dinero en discos perforados, pinzas de freno y pastillas más grandes, pensando que así obtendrán frenos más potentes, pero ¿tienen razón? La realidad es que no mejora el agarre de los neumáticos.

Sabemos esto porque si pudiéramos hacer una parada de coche más rápida, simplemente por gastar más dinero en piezas de freno, los organismo públicos se ahorrarían una fortuna en pavimentos, ya que nuestra capacidad de parar, no dependería de la calidad o el estado de la superficie de la carretera bajo nuestros neumáticos. Es cierto que utilizamos los frenos para reducir la velocidad sin parar, pero la parada es el fin último, y se requiere de más trabajo a partir de los componentes del vehículo para su frenado. Para lograr el efecto de frenado más deseable, uno tiene que hacer que las ruedas se detengan de manera que estén en armonía con el agarre de los neumáticos, de manera que cuando las ruedas se detengan, el coche haya llegado a descansar también.

A menudo se puede escuchar que el material que es utilizado en competición, incluyendo los discos de freno perforados debido a que ayudan a disipar el calor más rápidamente, son utilizados por particulares en sus vehículos convencionales.

¿Por qué necesita ese nivel de equipación en su vehículo para su uso en carretera? Si es así, entonces hay que plantearse su propio estilo de conducción, ya que éstas particularidades se colocan en el sistema de frenado de los vehículos de competición debido a que tienen la capacidad de disipar el calor de manera más eficiente, pero estamos hablando aquí de hacer frente a aplicaciones repetidas y pesadas, o para decirlo de otra manera, hacer frente a los abusos innecesarios, que a los vehículos convencionales no les serviría de nada.

Miryam Moya
http://www.miryammoya-perito-judicial.com/